¿Cómo se hace una zapatilla con BOA?

¿Cómo se hace una zapatilla con BOA?

Prototipo, diseño y vida útil.

BOA FIT SYSTEM

Recientemente, hemos tenido la oportunidad de visitar las oficinas europeas de BOA situadas en Mondsee, Austria, a veinte minutos de Salzburgo. Se trata de un pequeño pueblo situado al lado de un lago donde la gente de BOA diseñar desarrolla los modelos de las marcas europeas.

Este sistema de atado tan característico nació en Colorado, Estados Unidos hace poco más de 20 años (en 2001) para aportar una solución más eficiente en el atado de las botas de Snowboard. En estos veinte años han ido aplicando y optimizando su sistema para muchos otros deportes y actividades, entre los que se encuentra el nuestro, el Trail Running. Aunque nos pueda parecer un sistema que ya lleva años, las primeras zapatillas de Trail Running con el BOA Fit System las vimos en el año 2017. Como os podéis imaginar, al ser un sistema tan nuevo, está en pleno desarrollo y con cada modelo que sacan los diseñadores de BOA buscan sacarle el máximo partido a su sistema de ajuste.

En este artículo os vamos a contar como es el proceso de desarrollo de un modelo de Trail Running con el BOA Fit System.

CREACIÓN DE UN PROTOTIPO

En primer lugar, es importante conocer que cada una de las distintas sedes que tiene repartidas BOA por todo el mundo, se encarga del desarrollo de los modelos de las marcas de su área. Dicho de otra manera, desde Mondsee, se encargan de diseñar los modelos con BOA de marcas europeas como La Sportiva o Adidas, ya que se trata de una marca italiana y alemana respectivamente. Y por poner otro ejemplo, las Altra Mont Blanc BOA, al tratarse de una marca norteamericana, han sido desarrolladas desde su sede central en Denver.

Para explicarnos el proceso de creación de un prototipo que finalmente se convertirá en un modelo que saldrá al mercado, los diseñadores de BOA no pusieron como ejemplo el proceso de las La Sportiva Cyklon. La casa italiana llegó a ellos con unas Mutant que debían ser la base de unas zapatillas con BOA.

Este hecho es importante, ya que ellos no crean zapatillas, la aporta la marca en cuestión. Puede ser como el caso de las Cyklon, que a partir de otro modelo como son las Mutant se fabricaron unas zapatillas nuevas (con clara inspiración a las Mutant) pero con cambios finales en distintas zonas (no solo en el upper) que la hacen ser un modelo distinto. También hemos visto multitud de casos de modelos que han salido con el BOA Fit System que la zapatilla base era el mismo modelo con cordones y que también se encuentra disponible en el mercado. Por ejemplo, las Altra Mont Blanc, las La Sportiva VK o las Adidas Terrex Two. El último caso posible es que la marca cree un modelo que únicamente saldrá con el sistema BOA, como son las recientes Adidas Terrex Agravic Pro o las Speedland. Para ello, la marca desarrolla su zapatilla normal con cordones, aunque siendo conscientes que la zona del upper se verá modificada por el equipo de BOA.

El hecho que como prototipo de desarrollo que nos enseñaran fuera el proceso de las Cyklon no es casual. Para BOA, supuso un antes y un después dentro de las zapatillas que incorpora el sistema de atado milimétrico dentro del Trail Running. Hasta el momento, el sistema BOA simplemente sustituía los cordones. Pero prácticamente, el upper de los modelos no variaba. Este hecho no sacaba partido de todo el potencial del BOA en cuanto a mejoras de sujeción y rendimiento. En las La Sportiva Cyklon se creó el Dynamic Cage, tres tirantes que recubren el empeine y llevan la lazada a un lateral, mejorando la sujeción y el confort del sistema. Desde entonces, cada modelo que han sacado lleva su propio sistema de sujeción mediante tirantes, adaptando en cada caso a la zapatilla para sacarle el máximo partido.

Lo primero que hacen en BOA cuando les llega un nuevo proyecto es sacar los cordones, en definitiva, vacían al máximo el upper. De hecho, una imagen curiosa que pudimos ver es la bola gigante que tienen en la estantería con todos los cordones que han dejado de utilizar durante estos años.

A partir de aquí llega el proceso más creativo, el de rediseñar el upper para poder introducir su sistema de atado. Para ello empiezan haciendo bocetos en papeles y creando las distintas piezas de patronaje. No os imagines una gran fábrica. Todo esto se hace una habitación donde tienen, eso sí, todo tipo de telas, de distintas texturas y colores, hilos y herramientas. Es el mismo desarrollador que diseña el prototipo, el que cuenta con una máquina de coser y va juntando las distintas piezas. El ensayo y error es lo que mejor funciona, y evidentemente la experiencia de los años.

La relación que busca BOA con las distintas marcas es a largo plazo para poder desarrollar distintos modelos con los años. De esta manera, toda la experiencia generada en un modelo se puede aplicar en el futuro. Como os podéis imaginar, la comunicación entre las dos compañías en cuestión es muy importante, ya que al final se trata de un producto que llevara el sello de las dos marcas. Para ello, BOA tiene que mostrar los progresos hechos en una zapatilla para que la marca de le visto bueno.

Aquí es donde entra el papel del diseñador 2D, que es capaz de dibujar lo que el equipo de BOA tiene en mente, de manera rápida para poder pasar una imagen del producto final a la marca. En este diseño es muy importante las medidas dibujadas de cada zona de la zapatilla para poder hacer una reproducción lo más realista posible.

Para completar el proceso de creación de un prototipo con BOA es muy importante la evaluación. Ya que una vez creado este prototipo empieza el test de la zapatilla y van analizando posibles cambios y mejoras hasta tener el producto final.

El proceso de creación de una zapatilla con el BOA Fit System se puede alargar años, ya que tiene que pasar por muchas manos y procesos. Desde el momento en que la marca tienen la idea de una zapatilla nueva, desarrollarla hasta tener el producto, pasarla al equipo de BOA para que ellos hagan el proceso que os acabamos de describir y finalmente se pueda llegar a fabricar en serie.

COMPONENTES DEL SISTEMA BOA

El equipo de BOA aparte de diseñar y desarrollar la mejor manera de incorporar su sistema a las zapatillas, se encarga de aportar tres materiales básicos. Se trata de tres componentes que deben ser de la casa norteamericana, ya que de esta manera se garantizan el buen funcionamiento y durabilidad.

- DIAL: Seguramente el más reconocible y característico de este sistema. El encargado de atar la zapatilla. En BOA podemos encontrar muchísimos tipos de DIAL distintos y el que se utiliza para distintos deportes de rendimiento entre los que se encuentra el Taril Running son los diales L. El más utilizado hasta el momento es el dial L6, el cásico que se ha ido mejorando para facilitar su giro y apertura. Pero el que seguramente dará mucho que hablar en las próximas zapatillas que iremos viendo será el Li2. Se trata de un dial más optimizado, pequeño y que no genera tantos residuos a la hora de fabricar y que como gran ventaja nos aporta la posibilidad de desatar la zapatilla girándolo hacia el lado contrario.

- CORDÓN: Se trata de lazos muy resistentes y ligeros que garantizan el buen funcionamiento de todo el sistema. Este debe ser muy fino para poder entra dentro del dial cuando tengamos la zapatilla cerrada. En función del deporte para el que se fabrique la zapatilla, este será de distintos materiales, más o menos ligeros, gruesos, flexibles, resistentes, etc.

- GUÍA: Se trata del punto que va unido al upper por el que van a pasar el cordón. Dicho de otra manera, el equivalente a los ojales en un cordón clásico. Parte muy importante de la zapatilla, ya que tienen que aguantar toda la presión y sobre todo la fricción.

GARANTÍA DE POR VIDA

BOA da una garantía de por vida en sus piezas. Entendiendo este de por vida, como la vida útil de la zapatilla en cuestión. Por lo tanto, mientras la zapatilla se puede utilizar, tendremos recambios garantizados.

Para ello primero se pasan diferentes pruebas de resistencia en sus componentes, llegando a dar literalmente golpes contra piedras en sus tests para tener buena durabilidad.

En el caso de que se nos rompa el sistema, que puede pasar, ya que se trata de un sistema complejo, tienen un formulario en su página web para poder enviarte rápidamente un kit de reparación. El formulario es sencillo y rápido de rellenar y es necesario, ya que cada zapatilla puede tener componentes de diferente tipología. Además, en el mismo apartado de asistencia de su página web nos muestran distintos videos de ayuda para la reparación.

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