The North Face Ultra Lite

The North Face Ultra Lite
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VÍDEO ANÁLISIS



The North Face Ultra Lite

DATOS TÉCNICOS

  • Talla US L
  • Peso (gramos) 145
  • P.V.P 150,00 €

Introducción

Algunas compañías necesitan de muy poca presentación, ya que una larga trayectoria unida a la calidad de sus productos las hacen acreedoras de un peso muy importante en el mercado. Este es el caso de The North Face, empresa fundada en San Franciso en el año 68 del siglo pasado y que ha dedicado su existencia a la ropa y complementos de aquellas actividades relacionadas directamente con la montaña. Su gama de textil para Trail Running no pasa desapercibida, pues no dudan en utilizar la última tecnología para la confección de sus piezas, superándose día tras día.
Hoy en TRAILRUNNINGReview os traemos la The North Face Ultra Lite, una membrana resistente al agua, cortaviento y transpirable catalogada dentro de su gama “Flight Series”. Utilizan tecnología propia de la casa y el modelo que tenemos entre manos es en color gris claro (también la podéis encontrar en naranja acrílico), y solo mirarla ya observamos una peculiaridad bastante llamativa: ¡es de manga corta!
Sin salir aún de nuestro asombro (nuestra lógica nos dicta “membrana resistente al agua y viento = manga larga) la empezamos a toquetear y comprobamos el típico tacto a plástico de este tipo de prendas. Quizá estemos acostumbrados a tocar membranas un tanto “rugosas” o con sensación a bolsa, pero este efecto no es tan exagerado en este modelo. Una vez puesta llegamos a entender con exactitud lo que significa “peso pluma”; aunque a veces utilicemos esta terminología en exceso, en este caso la describe a la perfección (145 g en talla L).

Descripción chaqueta

La The North Face Ultra Lite está confeccionada 100% en nylon ripstop, y la capa interna utiliza un recubrimiento de poliuretano y micro-poros para canalizar el vapor de agua a la capa externa, donde se seca.
Una vez puesta resulta muy cómoda y proporciona sensación de ligereza extrema. Queda más bien holgada, no se ciñe al cuerpo demasiado, proporcionando libertad de movimientos en cualquier situación. Las mangas –cortas- llegan hasta la altura del codo (esto variará un poco según la constitución de cada uno) y no son anchas en exceso.
El cuello no hay manera de ajustarlo ya que carece de goma de ajuste, con lo que solo podremos subir la cremallera hasta arriba como única opción. Una vez cerrado del todo, no llega a tocar la barbilla, dejando espacio para llevar puesta una braga, aunque sea bastante gruesa (quizá sea esta la opción para que no entre viento por esta zona en días más fresquitos).
En cambio, en la cintura sí encontramos una goma que la rodea para ajustarla con algo más de precisión a nuestro contorno; encontramos un pequeño bloqueo en nuestro lateral derecho. Echamos en falta el faldón trasero más largo, ya que éste nos protegería las lumbares en subidas pronunciadas.
El gorro, aunque es bastante amplio (vamos, no tendrás problemas si eres muy cabezón), no tiene visera, ni sistema de ajuste ni posibilidad de recogerlo cuando no lo utilicemos. Va unido directamente al cuerpo de la prenda, tal y como se aprecian en las fotos, con lo que hagamos lo que hagamos, siempre estará “ahí”. Por el contrario, hay que decir que una vez puesto y dada la holgura del mismo, nunca nos ha tirado de la chaqueta, ni aunque movamos la cabeza enérgicamente hacia los lados: dentro de la sencillez del gorro, este hecho es un gran tanto a favor.
Finalmente, en la zona posterior de los omoplatos encontramos una obertura, dividida en cuatro agujeros, con el fin de, más que dejar entrar aire del exterior, ayudar a evacuar del calor corporal, contribuyendo así a una mayor transpiración de la prenda.

Primeras sensaciones en carrera

La amplitud de la The North Face Ultra Lite nos ha permitido movernos con plena desenvoltura, incluso por pasos comprometidos en donde adoptamos posturas poco convencionales. El fit que gasta y la elasticidad meridiana de la membrana consiguen una comodidad estupenda, haciendo que la chaqueta acompañe todos los movimientos sin oponer resistencia. Aunque el faldón trasero posterior no es demasiado largo, esta carencia se ve compensada, en parte, por la goma elástica que rodea la cintura, ya que al ajustarla impide que la chaqueta se nos suba (algo que agradeceremos si llevamos mochila de hidratación por debajo).
La amplitud de las mangas –“cortas”- contribuye directamente a la comodidad en general debido a que no producen tiranteces ni roces extraños, pero tal hecho tiene una consecuencia negativa: siempre habrá una gran entrada de aire, con lo que limitará mucho la época del año en la que salgamos… En situaciones cálidas, lo agradeceremos, pero en ambientes más fríos, un exceso de entrada de aire puedo resultar muy molesto. Y otro aspecto no muy favorable a destacar es que en situaciones de mucho viento (aunque sea cálido) la entrada de aire masiva por las mangas provocará que la chaqueta se “infle”, tema éste de difícil solución. Esto también ocurre con la capucha: si bien es muy cómoda ya que permite girar la cabeza con absoluta libertad, la falta de un sistema de ajuste provoca que no se pueda recoger y que esté siempre abierta, con lo que cuando sople mucho viento será como llevar un pequeño paracaídas en el cogote. Y con el gorro puesto ocurre lo mismo: la falta de algún elástico que ajuste el contorno hará que siempre existan espacios por donde entre el aire masivamente, lo que es bastante molesto en carrera. También notaremos esta falta en aquellos días que nos acompañe lluvia fina, ya que no tendremos la posibilidad de cubrirnos con mayor precisión.

Impermeabilidad / Transpirabilidad

La The North Face Ultra Lite utiliza tecnología propia de la casa en la fabricación de sus prendas; en esta ocasión la escogida es la HyVent 2.5L, con un valor de transpirabilidad de 750-800 g / m² / 24 h; como veis no es muy elevado, pero si tenemos en cuenta las mangas cortas y las oberturas en la espalda para una mayor circulación del aire, es un valor más que suficiente, o al menos esa es nuestra conclusión después de someterla a las correspondientes pruebas. El HyVent 2.5L lleva en su parte exterior una capa de poliuretano que le proporciona impermeabilidad. Además, hay otra capa de poliuretano impresa con un patrón que es la que irá en contacto con la piel, de ahí el nombre de 2.5 L; todo ello con el fin de mantenernos secos. Resumiendo: el tejido de la capa externa repele el clima húmedo y protege contra la abrasión, mientras que la capa interna utiliza un recubrimiento de poliuretano y micro-poros para canalizar el vapor de agua a la capa externa.
Su valor de impermeabilidad es de mínimo 25 PSI después de 20 lavados, lo que equivale aproximadamente a una columna de 10.000; valor por tanto bastante elevado y equiparable al que exigen muchas carreras de montaña, lo que consideramos excesivo ya que la Ultra Lite no sería válida como material obligatorio (hablamos, lógicamente, de las mangas cortas). Siempre os aconsejamos lavar lo menos posible este tipo de prendas tan técnicas, ya que sus cualidades van desapareciendo lavado tras lavado (pensad que poner las prendas en la lavadora es someterlas a un estrés considerable, donde los agentes químicos del jabón y la temperatura del agua, restan las cualidades iniciales de cualquier tejido). El valor de repelencia al agua se ha mostrado ideal para aquella lluvia constante o para algún que otro chaparrón fuerte más bien fugaz; aunque cuando la lluvia ha sido más severa, y si no te gusta nada mojarte, la Ultra Lite se queda corta (y nunca mejor dicho…).
Ahora bien, cuando el viento sopla repentinamente o hacemos cima donde casi siempre hace viento, se ha notado muchísimo llevar puesta la Ultra Lite, que al menos nos ha resguardado todo el torso (actuando como un chaleco) de manera totalmente eficaz, no en vano es cortavientos 100%. Eso sí, en ambientes fríos, es necesario combinarla con una buena capa térmica, ya que en caso contrario acabaremos tiritando.
Otra de las situaciones en que le hemos podido sacar mucho partido es en aquellas salidas muy tempranas, cuando en el ambiente aún corre una brisa fresca producto del frío de la noche o cuando el rocío está presente en nuestro recorrido.

Cremalleras, bolsillos, reflectantes, acabados y extras

Los acabados de la The North Face Ultra Lite son excepcionales: calidad reflejada en cada cm² de la chaqueta. Las costuras planas y termoselladas no se perciben en nuestro interior y jamás han supuesto roces o incomodidades cuando corremos. Las dos cremalleras (central y bolsillo) son estancas, al igual que el bolsillo interior situado a la altura del pecho: podremos introducir objetos tecnológicos (smartphone, reproductor, etc,…) sin miedo a que la lluvia o nuestro sudor los perjudiquen (¡genial!). En éste caben tranquilamente los objetos descritos, además de poder poner las llaves, geles, barritas e incluso un tapa-cuellos, y además, la chaqueta se plega para poder guardarla dentro de este bolsillo.
Como ya dijimos, el nylon exterior está confeccionado con ripstop, lo que le ha dado un aguante exclusivo cuando hemos salido por aquellas zonas en que parece que la vegetación está a la expectativa de cuánto textil puede engancharse; a su vez, y después de numerosas salidas con mochila, no hallamos ni rastro de desgaste producto de la fricción (especialmente en la zona de hombros). Evidentemente no es una chaqueta a prueba de ataque nuclear; una caída desafortunada o un enganchón antológico, hará mella en el tejido con total seguridad.
Otro de los detalles que The North Face ha incluido son los reflectantes que, gracias a ellos podremos ser vistos en 360º: unas tiras rodean las mangas, y los logos de la marca, también reflectantes, los encontramos en el pecho y en la espalda (aunque éste último quedará tapado si llevamos mochila). Pero por si no fuera poco, también encontramos tejido reflejante que solamente veremos si alumbramos con luz potente, como el disparo de un flash o los faros de un coche. Este reflectante incorporado en el tejido lo encontramos en la zona del pecho y espalda, en la capucha y finalmente en un tramo de las mangas. Con esta membrana seremos vistos en cualquier situación de baja luminosidad, contribuyendo a nuestra propia seguridad si nos gusta correr cuando el sol ya duerme…Finalmente, decir que los dientes de la cremallera (y su tirador) son un tanto pequeños, con lo que cuesta un poco subirla (o al menos, no se logra de manera súper rápida); creemos que si el tirador de la cremallera tuviera una pequeña cuerda, ello facilitaría el abrir y cerrarla con mayor comodidad.

Plegabilidad

La plegabilidad de la Ultra Lite de The North Face es casi de excelente. Se puede guardar, como ya apuntamos, dentro del bolsillo situado a la altura del pecho en un santiamén. Otra manera incluso más rápido de guardarla es dentro de una manga, ya que ésta hace las veces de bolsa. O finalmente, si tenemos mucha prisa, la podemos hacer una pequeña bola y ya estará lista para meterla en la mochila porque, ¿alguien dobla meticulosamente la membrana al guardarla en mitad de una carrera…?. Dentro de la mochila el espacio a ocupar será mínimo; incluso cabrá perfectamente en cualquier riñonera minimalista o en los bolsillos de algunas mallas. Vamos, compactibilidad y transportabilidad buenísimas.

Durabilidad

Es cierto que una chaqueta membrana como la The North Face Ultra Lite no le daremos un uso tan regular como a unas zapatillas, con lo que este hecho ya le confiere un plus de durabilidad. Ahora bien, las pruebas realizadas demuestran que el ripstop de la capa exterior cumple su cometido a la perfección, protegiendo la prenda de los elementos exteriores, tales como los producidos por la fricción de la mochila o enganchones con alguna rama puntiaguda. Después de llevarla por zonas muy diferentes durante las correspondientes pruebas y lavándola bastantes veces, no observamos ningún signo de desgaste. Por lo tanto, y sacándola a pasear en situaciones muy concretas, podemos tener chaqueta para rato.

Conclusiones

La The North Face Ultra Lite sorprende a primera vista, ya que no estamos acostumbrados a ver una chaqueta membrana de mangas cortas. No obstante, y después de quitarnos algún prejuicio inicial, le hemos podido sacar partido en diferentes situaciones y nos ha dejado un buen sabor de boca. Es una chaqueta con un uso muy acotado, como por ejemplo las épocas de entretiempo como primavera e inicio del otoño, o durante las típicas tormentas estivales. También será de buena ayuda en aquellas salidas veraniegas por alta montaña, especialmente durante el día (por la noche se quedará corta). En cualquier caso, si no sois frioleros, la podréis combinar en ambientes más fríos con una térmica debajo, aunque por su poco peso y gran compactibilidad podrá ir siempre en el fondo de nuestra mochila, ya que nos podrá sacar de algun apuro. Destinada casi exclusivamente a los entrenamientos, puesto que probablemente ninguna organización de carrera aprobaría su uso con los requisitos mínimos de material obligatorio.

PROS:
+Comodidad
+Ligereza
+Resistencia
+Bolsillo interior impermeable
+Compactabilidad
+Reflectantes

CONTRAS:
-Gorro: Falta de visera, además de no poderse ajustarlo, con lo que produce efecto paracaídas tanto puesto como sin poner.
-Faldón trasero más largo
-Echamos en falta una cuerda para el tirador de la cremallera
-Su precio, si tenemos en cuenta su uso limitado.

PUNTUACIONES

  • Acabados7.0
  • Bolsillos8.0
  • Corta viento9.0
  • Cremalleras7.0
  • Cuello7.0
  • Elasticidad7.0
  • Fit cuerpo8.0
  • Fit mangas8.0
  • Gorro7.0
  • Impermeabilidad8.0
  • Plegabilidad9.0
  • Reflectantes10.0
  • Resistencia / Durabilidad9.0
  • Tranpirabilidad8.0

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