Cada vez más se oye hablar sobre productos para running u outdoor hechos con lana merino. Esta fibra natural, lejos de ser novedosa, lleva ya años fabricándose y comercializándose sobretodo en zonas donde el frío es constante en invierno. Este tejido, fácil de encontrar en calcetines y guantes, se ha expandido en el mundo del textil incorporándose también en la elaboración de ropa de deporte.

Camiseta Icebreaker para chica Ya se sabe que en la actualidad el rey por excelencia del tejido de deporte es el tejido sintético. Este tipo de tejido ofrece ligereza a un precio bajo, aunque muchas veces su tacto no sea del todo agradable. Dependiendo del tipo de deporte realizado se pueden encontrar distintas prendas orientadas a satisfacer unas necesidades u otras, pero en deportes de outdoor como el trailrunning es difícil que alguien escoja antes una prenda de lana convencional que una prenda de tejido sintético. ¿Por qué? Porque sabemos que la lana convencional cuando se moja, cala en el cuerpo, pesa más y no calienta.

Las propiedades de la lana merino difieren bastante respecto las propiedades de la lana convencional. Para empezar, el estilo de vida de la oveja en sí ya es distinto. Esto es más o menos igual que el tema del jamón: es más cotizado el jamón de cerdo que ha vivido en libertad que no el jamón del cerdo de granja. Para empezar, las ovejas viven en zonas frías de montaña, tienen una alimentación sana y natural y se esquilan de forma periódica, obteniendo una mejor lana al llegar a edad adulta.

Características de la fibra

Lana merino de Dhb Las propiedades de la lana merino vienen dadas gracias a la forma de su fibra. Esta fibra, más fina que la convencional, tiene una estructura ordenada mediante tramas irregulares que deja unas bolsitas de aire que ayudan a retener el calor corporal. Al tratarse de una fibra tan delgada, se puede conseguir una prenda más fina y con un tejido más tupido puesto a que contaremos con muchas más fibras en su realización. Como puede observarse en la imagen adjunta, la fibra de merino es la que más rizo ofrece. Este rizo de la lana es lo que ofrece mayor calidad y finura a la lama. Además, el espacio interior que dejan actúa como cámara de aire, ofreciendo un mayor aislamiento.

Propiedades de la ropa hecha con lana de merino

Este tipo de tejido ofrece unas propiedades distintas a las ofrecidas por otro tipo de tejidos que deben tenerse en cuenta cuando se quiere comprar una nueva pieza para practicar trailrunning:

- Excelentes propiedades térmicas a valorar en situaciones de frío, ya que es capaz de mantener una temperatura corporal ideal de manera constante.

- Retrasa o elimina la aparición de olores. Igual que en otro tipo de fibras de lana, la lana merino tiene propiedades antibacterianas naturales, impidiendo que el sudor se filtre en el tejido y provoque malos olores.

- Mantiene el calor pese a estar húmeda o mojada

- Es suave al tacto, evitando picores en contacto con la piel a diferencia de otras lanas.

- Repele el agua, con lo que puede estar en contacto con niebla o con poca lluvia sin que absorba el agua.

- Contiene queratina que la protege de los rayos ultravioletas.

- Es muy transpirable debido al diámetro de las fibras y a sus bolsitas de aire.

- Al trabajarse con tanta fibra, consigue una flexibilidad y resistencia muy alta, entre otros al fuego.<

- Es ecológica: al ser una fibra 100% natural es 100% ecológica, no como sus competidoras artificiales, todas ellas derivadas del petróleo que dejan un impacto negativo en nuestro entorno. Y por supuesto, es biodegradable, debido a su origen natural.

Nuestra experiencia

Después de llevar lana merino durante ya bastante tiempo, en diferentes prendas de marcas diferentes, podemos concretar las diferencias, para bien y para mal, respecto a las fibras sintéticas.


- Irritaciones: al ser un aprensa natural nos irrita mucho menos las zonas de roce, como por ejemplo los pezones o las axilas, en el tronco, y la entre pierna en los pantalones y ropa interior.

- Capacidad térmica: a igual gramaje (densidad de fibra), la lana merino nos proporciona mayor calor que algunas de las pendas sintéticas, auqnue creemos que menos que las prendas arificiales más avanzadas. Suponemos que parte de culpa la tiene que la construcción de las prendas con merino es más simple que las que se hacen con fibras sintéticas. Sea como sea el calor que proporcionan es diferente al de su competencia. Nosotros lo llamamos un calor "frío". A destacar que la lana merino sigue calentando incluso mojada, por encima de media de las fibras sintéticas.

- Disipación del sudor: como ya hemos explicacdo la lana merino es una fibra natural que intenta mantenernos secos. A la práctica debemos decir que la lana merino evapora al principio muy bien el sudor. Pero llega un momento que se satura, como todas las fibras, que su capacidad de evacuar el sudor es más lenta que la velocidad en la que lo generamos; en ese momento disipa el sudor más lentamente que una fibra sintética, y es que lo propaga muy poco, cosa que hace más difícil su evaporación. La zona mojada queda delimitada a la prefección. Eso sí, nos seguirá calentando aun estando mojada.

- Tacto: la lana merino tiene un tacto agradable, casi, casi sin los picores típicos de la lana. Se trata de una fibra muy confortable, sin sensaciones plásticas.

- Olores: este tipo de lana es, ya de por si, bactericida; mejor dicho, no permite que las bacterias se queden en ella, por lo que va a impedir que huela. Muchos de nuestrosprobadores dicen que la lana merino es el mejor material en cuanto a la aparación de malos olores, pudiendo llevar muchos días la prenda sin lavarse sin que huela.

- Elasticidad: este es un punto débil del tejido, y es que no es muy elástica. Si la deformamos y estiramos mucho, va a perder ligeramente la forma. Incluso si la lavamos muchas veces el tejido se va a resentir, sin llegar a encoger o estropearse, pero si que notaremos una ligera pérdida de la forma.

Cintura de una camiseta Icebreaker Como puede observarse, la lana merino ofrece una serie de características que nos pueden ser útiles en algunos casos concretos. Como una capa base o segunda capa, es interesante contar con ella en días de frío y desapacibles. Su flexibilidad y ligereza hacen que al ponérnosla nos la sintamos como una segunda piel, que a la vez le da confort al cuerpo y que permite poner múltiples capas superiores. Además, distintas fuentes aseguran que también es útil usarla en días de calor, puesto que sus propiedades termorreguladoras permiten liberar cantidades controladas de humedad manteniendo el cuerpo seco y fresco.

Casi todas las marcas presentan sus productos separados en gamas de densidad variable según el rango de temperaturas donde se quiere usar, siendo la de 150 g/m2 la destinada a entretiempo y la de 300 g/m2 la destinada a frío extremo. Además, algunas de ellas incorporan en la etiqueta un código único para cada prenda, que al buscarlo en la página indicada, te presenta toda la información necesaria sobre la elaboración de tu producto.

¿Moda o utilidad?

Camiseta Icebreaker Cada vez más en distintos sectores se está apostando por productos eco, donde el origen de la materia proceda de un recurso natural y no sintético. Estos productos son beneficiosos para el ambiente y ofrecen un plus al cliente, pudiéndole dar datos sobre el origen, la fecha y el proceso de producción de la materia elaborada que está comprando.

Marcas de textil para outdoor y trailrunnning se están sumando a este mercado más sostenible y con un público cada vez más amplio. Este movimiento nos hace plantearnos... ¿lo hacen porque creen en sus propiedades o porque es un sector más en el que vender? Marcas como Patagonia, Smartwook, Icebreaker, Helly Hansen y Ortovox ya se han incorporado a este apetecible mercado donde caben muchas más.

Nosotros creemos que la lana merino es un tejido que no debemos descartar al realizar trailrunning, así como también sería interesante probarlo en alguna que otra competición para así valorar en qué ámbitos es mejor usarla.

Marcas que utilizan lana merino

Icebreaker: sin duda la marca de referencia en la utilización de este producto. La marca neozelandesa "cultiva" su propia lana, con un gran respeto al medio ambiente. Tanto es así que incluso en cada prenda nos da un código donde podemos ver la procedencia exacta de la lana.

Patagonia: la marca americana, muy comprometida con el medio mabiente, ha encontrado en la lanada merino su perfecta aliada en cuanto a fibre sostenible. Utiizada tanto en camisetas como en pantalones, a veces mezclada con fibras sintéticas.

Helly Hansen: la firma noruega, pionera en la utilización de mucho materiales, también utiliza la lana merino en alguna de sus prendas, normalmente mezclada con fibras sintéticas.

The North Face: el gigante americano del outdoor hace pocos años que ha intorducido este material para su gama de Base Layers, e incluso se está atreviendo a hacer prendas que combinan partes de lana merino.

Ortovox: La marca relacionada con la seguridad para esquí de montaña tiene, desde 2009, una extensa gama de productos de lana merino, ofreciendo una gran variedad de densidades y usos. Para ello utiliza tres tipos de lanas: Merinowool, Swissmerino, y Merinocool.

Nike: la gigantesca marca americana hace ya algunos años que incorpora lana merino, normalmente mezclada con fibras sintéticas, entre sus camisetas de invierno.

Dhb: la marca de Wiggle tambein apuesta en la gama de Base Layers por la lana merino.

Quechua: la gigante marca francesa tambien posee una gama de productos de lana merino, todos ellos con un look muy ecológico. Cuestan de encontrar dentro de sus tiendas, ya que son minoria, pero existen.



Fuentes de información:

Trail Running Review
http://modaypedal.wordpress.com/2013/01/30/lana-merino-que-es-caracteristicas-y-propiedades/
http://www.guiaderivera.com/jookot/index.php/zoo/25-lana-merino
http://www.redtextilargentina.com.ar/index.php/component/content/article/103.html

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